滋补养生

阿胶拍案惊奇(二)

“门神”尉迟恭封井

文/钟 闻

上回说到,杨贵妃何以要“暗服阿胶”?此举与杨美人“肤若凝脂”之间究竟隐藏什么玄机?

要知此事,必须先表一表唐太宗李世民。须知正因为李世民,阿胶的发展轨迹才自唐代出现重大转折。

唐太宗出生高官家庭,本人从基层小吏层做起,直到夺得天下,开创一个大唐盛世。这番经历使他阅人无数,自然也阅物无数,与凭空继承一个花花江山,生于深宫,长于妇人之手的后代帝王不可同日而语。

不过就算李世民眼界再宽阔,作为帝王再雄才大略,论他籍贯,乃西北之人,他怎么会和山东东阿的阿胶扯上了关系?

阿胶境内千年流传的民间掌故说道,当初李世民起事后,金戈铁马,气吞万里。但他也不是永远顺风顺水,在山东境内,李世民就遭到强人王世充挥军抗拒。那王世充也不是等闲之辈,一阵厮杀下来,李世民竟小受挫折。人困马乏,引军进入东阿县休整。支持李世民的东阿人热烈欢迎,以阿胶熬汤来拥军。说也奇怪,原本疲惫不堪的李氏大军第二天顿感精神焕发,一鼓作气打败了王世充。

这段民间传说,正史中没有记载,真假难辨。但接下来的故事,就是于史有据的了。唐代《元和郡县治》载,太宗时,朝廷派遣大将尉迟恭来到东阿县,封存了阿井,并宣布自此之后当地闲杂人等一律不得私自开启井封、制造阿胶,否则杀无赦。只有官家才可以“启封而取水”,“熬胶进贡”。

这位尉迟恭也不是凡人,他在后世的名气很大,据说武功一流,能在万军之中取上将首级。所以民间对他敬畏有加,干脆拿他跟秦叔宝一起当作了镇妖祛邪保全平安的“门神”。北方乡村过年时节门上贴的那两个凶神恶煞的家伙,左首的就是这个尉迟大将军。尉迟大将军做保安为人民服务,一干就是千年。

话说回来,老百姓给他封的“职位”并不离谱,他当年还真是救过李世民的命,做过李世民的保镖。此时,坐稳了江山的李世民要发展国家经济建设,特地派他来东阿县将阿胶的生产和经营权收归国有,足见领导对此的高度重视。

史书讲究“为尊者讳”,把李唐王朝垄断经营阿胶的举措说成是“东阿贡阿胶”——偷换一个概念,意思变成了百姓“自愿”将阿胶进贡朝廷,献给皇帝。

而实际上这所谓的“贡”,是宫廷派员在当地监制,一部分产品盖上东阿县印上贡朝廷,其他部分则由官府作为公关馈赠品,或者高价出售谋取暴利。

文章开篇说,阿胶的发展轨迹因李世民而出现重大转折,就是指此后直到宋代,国家都实行“其井官封”的垄断政策。“其井官封”对当地老百姓是一种剥夺,但好处是顿时抬高了阿胶的地位,使它从卑微的民间土产一跃成为“皇家招牌”的贵重补品,与人参、鹿茸并列中药三宝;害处是品牌一“著名”就少不了“假冒虚劣”跟风上马,导致后来假阿胶泛滥成灾,以至于明代大医学家李时珍都抱怨“真阿胶极难得”。

可是,尉迟大将军替朝廷垄断阿胶,为什么要“封井”呢?难道阿胶是从井里长出来的?

非也。“封井”表明的是,我们老祖先就已意识到,东阿县之所以出产阿胶,似乎与当地地下水的特殊水质之间存在某种神秘联系。

既然提到国药瑰宝阿胶,我们重温药圣李时珍《本草纲目》中那句名言:“阿胶本经上品,弘景曰:‘出东阿,故名阿胶’”,寻览民族瑰宝,当应知其源头出处。

至于其间究竟有何神秘,且听下回分解。


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