滋补养生

阿胶拍案惊奇(十)

“真命天子”何惧水火

文/钟 闻

驴皮因替代牛皮入药制作阿胶,从而飞黄腾达。牛皮退位驴皮登场的过程,则正应了一句老话:乱世出英雄。

汉唐两代,都属于中国历史上的盛世,两代盛世面临同一个麻烦:北方少数民族匈奴不太顺从大一统王朝,折腾得比较厉害。为了“不叫胡马度阴山”,汉唐的历代帝王都不敢轻忽军备,勤于整军扩军。而牛皮是制作兵革器械的重要原­料,自然也就成为战略物资,于是朝廷规定民间不得私藏,必须上缴朝廷,否则杀无赦。

人民群众创造了历史。阿胶的发展史,同样渗透着人民群众的智慧,显示着民间的创造力。牛皮既然被官家垄断,阿胶的生产者们便不能不想法寻找替代品。大概也是情急生智,开始尝试用同类的驴皮替代。不料误打正着,居然别开生面,驴皮阿胶渐渐竟比牛皮的更胜一筹。发展到后来,牛皮阿胶干脆被彻底赶下神坛,另立门户,定名为黄明胶,驴皮阿胶一举跃升到无可与之争锋的“正宗地道”位置。

阿胶生产史上这一次改朝换代,导致的后果之一,就是阿胶的真伪鉴别成为一门颇为深奥的学问,真伪之争也随之纠葛千年,直至今日。

那么究竟何者为真,何者为伪?普通民众又如何才能炼出一双明辨其真伪的火眼金睛来?

鲁迅先生说,世上本没有路,走的人多了,就有了路。阿胶的真伪之辨亦然。驴皮阿胶一旦打出了正宗品牌,在利益驱动下,各种冒牌货乃至假货纷纷跟风出现,也就毫不奇怪。正宗阿胶不知吃了冒牌货多少亏,消费者不知枉花了多少银子,这才积累起识别的经­验,提炼出一套鉴别真伪的方法。

首先,正品真阿胶容貌就生得不凡,有诗赞道:

黑如漆,黄透如琥珀;

面平如镜,经­夏不湿软;

质硬而脆,手拍而易碎;

稍腥不臭,气微味甘平。

这是考验眼力加嗅觉。对阿胶行家来说,其眼睛鼻子都已具备相当水平,只消一看一闻,估计就错不到哪里去。不过对于普通消费者,肯定难以做到如此专业,却又该如何是好?

前面曾经­说过,东阿县阿胶之所以得天独厚,惠泽苍生,是因为它是水火相济之物,它的真假,当然也可以通过水与火的考验来判断鉴别。

先看火法。取阿胶碎粒4—5克,置于坩埚内灼烧,可以看到初则胶块迸裂,随后胶体膨胀融化,冒出白烟,烟的气味清香,且有浓烈的麻油香味。胶体灰化后,残渣很疏松,呈现片状或棉絮状团块,不会与坩埚粘结,其灰味淡­,口尝无异物感。符合上述特征与指标,就是货真价实的阿胶无疑。

其次看水法。取10%的阿胶水溶液观察,溶液呈淡­棕红色半透明,清而不浊,下层无沉淀或有少量类白色物析出,液面有油滴。溶液静置4小时后依然不凝聚,这就是真阿胶

真阿胶水里来火里去,尽管形态变异,但从头到尾不改其本性。

那假阿胶又是何等模样?有多少类别?

故事结尾,我们重温药圣李时珍《本草纲目》中那句名言:“阿胶本经­上品,弘景曰:‘出东阿,故名阿胶’”。寻览民族瑰宝,知其源头出处。

不知真焉知假,不知假又焉知真?

欲知假阿胶有哪些面目性状,通常又爱玩哪些花样,且听下回分解。


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